千の手を持つ日本最古の千手観音様を祀る 葛井寺

藤井寺 西門

大阪府藤井寺市にある西国三十三所五番札所の葛井寺(ふじいでら)
市の名前にもなるほどのこのお寺は、白鳳時代に建立された、西国三十三所 第五番札所に指定されている古刹です。

場所は近鉄藤井寺駅から商店街を歩くこと5分、なかなか好立地な場所。
西国三十三所というと、風格のある立派なお寺を想像しがちですが、境内はそれほど広くなく、買い物帰りの人も境内を通り道にしたり、庶民信仰のお寺という雰囲気が漂います。

しかし葛井寺といえば、国宝にも指定されている千手観音が有名です。
現存する千手観音の中で、日本最古といわれているんですね。

千手観音は千の手を持つ観音様なのですが、実際の仏像は省略されたものがほとんど。
しかし、葛井寺の御本尊は、奈良・唐招提寺、京都・三十三間堂の千手観音と並ぶ、実際に千本に近い手を実現した千手観音なのです!

ただし、普段は秘仏で、拝観できるのは毎月18日、観音様の御縁日のみ。
というわけで、御開帳の日に行ってみました。

7世紀から歴史を刻む古刹

白鳳時代となる7世紀のこのあたりは、今のような町中では想像もつかないくらい野中の森でした。
そんなところにお寺を建てたのが、河内一円を勢力圏とした百済系渡来氏族の葛井氏です。
その葛井氏が氏寺として建てたのが始まりとされています。

その約100年後の神亀二年(728)、聖武天皇の勅願でご本尊、十一面千手千眼観世音菩薩が造られ、行基が開山法要を行いました。

平安初期には寺は衰退しかけていたのですが、阿保(あぼ)親王が父である平城天皇の命を受け、子の在原業平と二代にわたって諸堂の修復整備に力を尽くします。

阿保親王の母は、葛井藤子(ふじいのふじこ)
つまり、阿保親王や在原業平は、葛井氏の血統を継いでいるんですね。

平城天皇はおそらく、葛井藤子の願いを聞いて、再建を命じたのでしょう。

南北朝時代になると、堀川天皇、後醍醐天皇、後村上天皇らの帰依もあり、河内の土豪と名高い楠木正成(くすのきまさしげ)は700騎の兵を藤井寺に駐屯させ、7000騎の幕府軍と対戦しています。
そのときの戦勝を葛井寺の本尊に祈願し、大般若経600巻を書き写したのだそうです。

その頃は兵乱に巻き込まれながらも、藤井寺は栄えていたのでしょうね。

室町時代の「葛井寺参詣曼陀羅」によると、奥の院や左右に三重塔があり、薬師寺式の伽藍配置を取っていたようです。

葛井寺参詣曼陀羅

その後、明応二年(1493)の兵火で、楼門、中門、三重塔、奥院、庵室などが焼失し、さらに永正七年(1510)の大地震で諸堂が荒廃してしまいます。
それから豊臣秀頼や徳川氏がスポンサーとなり、庶民の手で長期間を経て次々と再建され、現在の規模になっています。

あかん河内の葛井寺

葛井寺には1つ説話があります。
それは藤井安基(やすもと)という人物の話です。

藤井安基は、永長元年(1096)、荒廃していた堂宇を大々的に再興するのですが、「藤井寺」という名前はこの藤井安基からきているそうです。

ただ、藤井安基は奈良から河内を暴れまくるどうしようもない嫌われ者で、ついにはこの寺に逃げ込んでしまうほどだったのです。

やっとのことで逃げ込んだのですが、なんと、葛井寺のご本尊、千手観音に金縛りにあわされ、とうとう力尽き、地獄へ突き落されてしまいました。

地獄に落とされた安基は、今までの悪行を反省していると、そこへ観音様が現れ

「今後は世の為、人の為に尽くせよ」

と諭され、安基は蘇生されました。

以来、安基は寺門興隆に力を注ぐことになるのです。

そんなどうしようもない「あかん」人間も改心出来たお寺が藤井寺。
最後に願いを聞いてくれるのが藤井寺であると、観音様の霊験譚が語られているんです。

葛井寺の玄関口、南大門

電車を降りて商店街から葛井寺へ向かうと、西口の四脚門にたどり着きます。

藤井寺 西門

しかし、本来は「紫雲山」の山号の額がかかっている南大門から入るのが礼儀だといわれています。

南大門はこちら。

藤井寺 南大門

三間一戸、2階建ての楼門になっています。
2階には紫雲山の扁額。

藤井寺 紫雲山

仁王さんも立っています。

藤井寺 金剛力士 藤井寺 金剛力士

降る層に見えるこの南大門、近世になってから再建されたもので、そんなに古くありません。

実は、昔は西口の 四脚門が葛井寺で現存する最古の門で、慶長六年(1601)に豊臣秀頼が寄進したものなんです。
しかも、かつては南大門として建てられていたんですね^^;

今では正門の座を取られてしまいましたが、礼儀などはいざ知らず、商店街に近い西門から入ってくる人の方が多いです^^;

いずれも国の重要文化財に指定されています。

月に1度だけ御開帳!ご本尊、十一面千手千眼観世音菩薩

南大門を真っすぐ行くと、本堂があります。

葛井寺 本堂

本堂には続々と参拝客が訪れてくるのですが、ほとんどが地元の方という感じでした。
庶民信仰のお寺というのが、今でも根付いているのでしょうね。

御開帳の日は内陣に上がれるのですが、拝観料は500円。
ご本尊は撮影禁止なので、私が持っている本から紹介します。

葛井寺 十一面観音
画像:図説仏像の本 (洋泉社MOOK) より

普通にいらっしゃる千手観音とは違った、インパクトのあるお姿ですよね^^
本当に千本の手をつけようとすると、このような形になるわけです。

千手観音は、多くの人々に救済の手を差し伸べるためにたくさんの手がついています。
手のひらには眼がついていて、智恵を表します。
それが千手千眼観音です。

そこに十一面がつきます。
頭に十一のお顔があるんですね。

大乗仏教ではもともと、十方に無数の世界があるという考え方をしていました。
つまり、東・西・南・北の四方、東北・東南・西北・西南の四維、そして上・下で十方です。

最後の一つは正面のお顔。
それは、私たちを見ているというわけです。

つまり、十一面千手千眼観音菩薩は、あらゆる方向を見て、あらゆる人々に手を差し伸べる、素晴らしい仏様、ということですね^^

葛井寺の観音様の像容は、腕前で合掌する「大の手」2本、持物を持った「中の手」40本、衆生に向かって差し出された「小の手」1001本、計1043の手を持ちます。
実は千本以上あるんですね^^

実際の御本尊は、お厨子の中にいらっしゃって、私たちが拝観できる場所と厨子には少し距離があります。
そして厨子の両端に幕が垂れています。
つまり、上の写真のように全容は見えないんですね^^;

正面からだけでなく、斜めから見たりすればなんとか手も見えますので、本当にあのようなお姿なのだ、ということがわかります。
でも、本音でいうと全容を一目で見たいですね^^;

ただ、実物は本物感が感じられるので、やはりお会いして良かった、と思っています^^

御朱印

西国三十三所 第五番札所の御朱印です。

藤井寺 御朱印

紫雲山 葛井寺のアクセス情報

正式名称 紫雲山 葛井寺
TEL 072-938-0005
住所 大阪府藤井寺市藤井寺1丁目16−21
開門時間 8:00~17:00
電車・バス 近鉄南大阪線 藤井寺駅下車 南側徒歩5分
駐車場 有 (普通車15台・大型バス4台)
拝観料 境内無料(18日の御開帳日は、本堂のみ拝観料500円)

特別公開・注目の祭・イベント等 毎月18日:観音会(ご本尊御開帳)
2月3日:節分星供祭
4月8日:花まつり法要
4月19日~29日:藤の花まつり
8月9日:千日詣
8月16日:お盆万灯会
12月18日:納観音 長寿大根だき
公式サイト http://www.geocities.jp/saikoku33_5/

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